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Microsoft vence FTC sobre a compra da Activision Blizzard

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A Microsoft está próxima de comprar a produtora Activision Blizzard após uma juiza da Califórnia decidir a seu favor ao invés da FTC (Federal Trade Commission of USA/ Comissão Federal de Comércio dos EUA).

Montagem com personagens da Activision Blizzard, logo da Microsoft e logo da Activision Blizzard.

Para chegar nessa decisão do processo antitruste aberto pela FTC, a juiza Jacqueline Scott Corley passou cinco dias ouvindo testemunhos de ambos os lados. A decisão de Corley foi publicada pelo The Verge e diz o seguinte:

“A aquisição da Activision pela Microsoft foi descrita como a maior da história da tecnologia. Merece escrutínio. Esse escrutínio valeu a pena: a Microsoft se comprometeu por escrito, em público e no tribunal a manter Call of Duty no PlayStation por 10 anos em paridade com o Xbox. 

Ela fez um acordo com a Nintendo para trazer Call of Duty para o Switch. E fez vários acordos para trazer pela primeira vez o conteúdo da Activision para vários serviços de jogos em nuvem. A responsabilidade deste Tribunal neste caso é estreita. É para decidir se, apesar dessas circunstâncias atuais, a fusão deve ser interrompida – talvez até encerrada – enquanto se aguarda a resolução da ação administrativa da FTC. 

Pelas razões expostas, o Tribunal considera que a FTC não demonstrou probabilidade de prevalecer em sua alegação de que essa fusão vertical específica nesse setor específico pode diminuir substancialmente a concorrência. Pelo contrário, a evidência recorde aponta para um maior acesso do consumidor a Call of Duty e outros conteúdos da Activision. Assim, REJEITA-SE o pedido de liminar.”.

Com base em suas palavras, a juiza Corley ficou ao lado da Microsoft principalmente pelo compromisso da empresa em manter o Call of Duty disponível nos principais concorrentes. Após a decisão, Brad Smith, presidente da Microsoft, disse que a empresa está “agradecida ao Tribunal de São Francisco por esta decisão rápida e completa e espera que outras jurisdições continuem trabalhando para uma resolução oportuna”.

O chefe do Xbox (marca da Microsoft) e testemunha importante do julgamento, Phil Spencer, publicou sua resposta à decisão da juíza.

“Estamos gratos ao tribunal por decidir rapidamente a nosso favor. As evidências mostraram que o acordo com a Activision Blizzard é bom para a indústria e as alegações da FTC sobre troca de console, serviços de assinatura de vários jogos e nuvem não refletem a realidade do mercado de jogos.”, tweetou Spencer.

A Activision Blizzard também se manifestou quanto a decisão por meio de Bobby Kotick, CEO da produtora. Ele disse que “Isso permitirá a concorrência, em vez de permitir que líderes de mercado arraigados continuem a dominar nossa indústria em rápido crescimento.”.

O FTC também deu uma resposta quanto a decisão, onde Douglas Farrar, porta-voz da comissão, disse que “Estamos desapontados com este resultado, dada a clara ameaça que esta fusão representa para a concorrência aberta em jogos em nuvem, serviços de assinatura e consoles. Nos próximos dias, anunciaremos nosso próximo passo para continuar nossa luta para preservar a concorrência e proteger os consumidores”.

Com esse desfecho, a Microsoft pode fechar a compra da Activision Blizzard antes do dia 18 de julho, porém é necessário que a empresa não atue no Reino Unido ou que negocie com a CMA (Competition and Markets Authority oo United Kingdom / Autoridade de Concorrência e Mercados do Reino Unido), para chegar em uma melhor solução.

A CMA barrou essa negociação da Microsoft em abril e a empresa ainda apela sobre a decisão, com audiência marcada a partir do dia 28 de julho.


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